这家人工智能公司如何绝地反击?

2019-10-10 18:55:53 110

2018年初,马宇驰在南开大学有一场演讲。他刚从演讲台下来,就收到了公司技术部同事发来的信息,顿时倒吸了一口凉气。

马宇驰是三角兽公司创始人、董事长兼COO。

三角兽是一家人工智能语义公司,主营业务包括智慧识屏方案,对话交互平台和其他NLP解决方案。其中,智慧识屏是三角兽利用自然语言处理技术,提出的基于手机场景下屏幕内内容搜索的概念。该技术可以替代用户复制粘贴的动作,通过用户按压手势触发,对手机和APP中的文本信息进行意图识别并关联相关信息和服务等资源,提升人机交互体验。

为了将这一技术推向市场,三角兽和国内各大手机厂商联络,希望他们能够在公司的手机新品中应用。

某知名手机厂商之前就和三角兽有过接触,大型沟通会开了不下5次,虽然对方产品团队非常认可智慧识屏的产品价值,不过到了2018年年初,在其进行灰度测试时,并没有选择三角兽的智慧识屏解决方案。

灰度一般是手机厂商正式发布新品之前的小规模测试,某种程度已经是接近最终成型的产品了。

这家人工智能公司如何绝地反击?

三角兽公司创始人、董事长兼COO马宇驰。

马宇驰快步走出演讲现场,整理了下心情,立刻打电话给另一位创始人亓超,亓超是三角兽CEO兼CTO,也是智慧识屏产品的创造者。两人快速沟通后决定通知三角兽项目组同事,“灰度不是我们没有关系,第二天人都飞过去,再争取一次。”

从to B到to C

成立于2016年的三角兽目前已经完成了四轮融资,投资机构包括富士康、洪泰基金、天善资本、君联资本、海尔富赛、东方网力(5.400, 0.02, 0.37%)、恒生电子(75.440, 1.34, 1.81%)、索道投资等。

包括三角兽在内,人工智能领域的公司目前都面临着一个棘手的问题——如何让听上去高大上的、具有黑科技特色的技术实现商业化落地。

智能客服一度被认为是AI技术最早实现商业化应用的领域。而在智能客服行业,NLP(自然语言处理)扮演了重要角色。

亓超是NLP和人机对话专家,作为技术负责人从零孵化微软小冰和百度度秘;马宇驰是连续创业者,还曾就职于Viacom、奥美公关、Amway China等国际公司,公司运营和融资经验丰富。

即使如此,在面对AI技术商业化落地上,他们都是新手。

和其他做语义识别的公司一样,三角兽最初的商业化探索也是始于智能客服。“当时99%投资人to B,因为他们看到了智能客服行业的发展。”马宇驰说。

智能客服行业主要是通过NLP技术替代过去的人工客服,提高人工销量,降低人工成本。不过在NLP行业发展初期,用户对于智能客服的认知并不全面,智能家居概念股,对于创业公司三角兽来说,既需要推进技术的发展,同时还需要不断培育和教育市场。

“经常是见了一百个客户,但是真正能达成合作的也就10~15个左右??赡苊扛鲈虏庞屑父隹突芗绦钊胱呦氯?。”马宇驰说。不仅在获取客户上需要投入大量人力和时间成本,而且在交付产品上也需要投入许多精力。

三角兽在企业服务上的客户涵盖中国移动、广发证券、天弘基金、恒生电子、安永、腾讯等公司,也会覆盖一些中小型企业客户。对于头部的客户,三角兽通常采取定制化的方式,对于小B类客户,则会尽量提供可标准化的产品,不过由于需求不标准化,往往在提供智能客服的过程中,有15%~20%还是需要定制化。实际上,获取一个30万元的订单和获取300万元的大客户订单所需要投入的时间差不多。

在三角兽刚开始发展的2016年、2017年,智能客服也曾作为公司的主营业务之一,但是在to B领域摸索了一年后,三角兽希望成为一家以AI技术为主导的互联网公司,而非技术外包商。

“技术公司做技术外包不是坏事,差别是在技术应用不成熟的市场做技术外包很难赚到钱。”马宇驰认为,国外AI领域to B市场都很成熟,价格也比较标准化,而在国内,很多人工智能公司的处境却不乐观,常常面临的窘境是投入很大、客户付钱不多,促使产品必须标准化。一个客户赚不到钱,那就需要更多客户,但是在市场早期,短时间内获取客户很难。

在他看来,三角兽所在的NLP行业仍处在早期阶段,此时公司面临两个问题——活下去和发展。

如果继续选择做智能客服,可以活下去,但是发展过程缓慢,需要通过不断增加市场人员获得更多客户,而马宇驰和亓超更想做的是通过互联网改变行业,不仅让企业实现盈利,还要让公司拥有互联网成长速度。